糖皮质激素,无需谈之色变!

 

        糖皮质激素,具有调节人体三大物质(糖、蛋白质、脂肪)代谢的生理作用。几十年来,糖皮质激素在医学上扮演过夺宝奇兵,也承担过指责诘难,可以说是毁誉参半。

        我们生活中常常谈论到的“激素”,人们往往将其与变胖、水肿、痤疮、多毛、骨质疏松、免疫力下降等划等号,因此谈之色变,当医生建议使用激素治疗时,更是避之不及。其实,糖皮质激素只要合理应用,就能使其发挥最大作用而避免其副作用。

        糖皮质激素可以被划分为内源性和外源性两大类。肾脏上方月牙形的叫肾上腺的地方,当接收到脑垂体的指令后开始工作。其中一些名叫束状带的细胞,会分泌一种学名叫皮质醇的物质。

        这些皮质醇,被称为天然糖皮质激素,也叫做内源性糖皮质激素,包括可的松、氢化可的松。为了进一步提高天然糖皮质激素的抗炎活性,降低其副作用,人们对其进行了结构修饰,出现了泼尼松、泼尼松龙、甲泼尼龙、地塞米松等外源性糖皮质激素。

        生理剂量的糖皮质激素是维持生命所必须的。当给予身体更多的激素,即药理剂量时,糖皮质激素将承担更重要的使命,包括抑制免疫、抗毒、抗炎、抗休克,也可调节糖、脂肪、蛋白质等生物合成与代谢。即使在其他药物都束手无策的时候,它们仍可能有不错的疗效。

        正是因为如此,我们会用它们来治疗许多危重病症和“疑难杂症”。比如在免疫部门,更多的免疫细胞接到命令而被裁撤。这样做的结果是:缓解了过敏反应和自身免疫性疾病的症状,可对抗异体器官移植的排斥反应。免疫细胞阵亡的越多,它们和外界抗原的战斗自然也减少了。反应的副产物――炎症随之减轻。毛细血管收缩,停止分泌炎性物质,肿胀消退,疼痛减轻。

        又比如哮喘,是由于支气管的炎症造成的,但这种炎症不是感染造成的,很难消除,这种情况糖皮质激素也可以发挥很好的抗炎作用,显著减少哮喘的发作。看到这里,大家可能会认为糖皮质激素真是人间飘落的天使。

糖皮质激素真的如此完美吗?

        事实上,糖皮质激素也有魔鬼的特性,为了发挥抗炎作用,一般会使用较大量的激素,这些外来的激素就会干扰体内的代谢过程,所以说糖皮质激素是一把”双刃剑”。代谢的紊乱可以表现出多种多样的副作用,比如向心性肥胖(“满月脸”和“水牛背”)、骨质疏松、高血糖、高血脂、影响生长发育等;它们还可以损伤消化道,造成溃疡和出血。

        此外,糖皮质激素还对神经系统有影响,用药后可能会导致夜间过于兴奋,在剂量很大时,甚至可能表现出精神失常的症状。最重要的一点是,糖皮质激素的免疫抑制作用导致大量免疫细胞阵亡,使得细菌、病毒、微生物等可以肆意的侵入我们的机体,不仅使感染容易发生,在感染发生之后还掩盖感染的症状,造成“天下太平”的假象。

        除了用药期间的副作用,使用糖皮质激素还要面对另一个问题——停药。人身体内激素的分泌受到下丘脑与垂体的调节,这种调节可以使激素水平维持相对稳定。如果服用额外的激素,体内的激素水平上升,调节中枢发现这种情况,就会自动减少自身激素的分泌以维持平衡。此时如果突然撤掉服用的激素,调节中枢一时反应不过来,就会出现体内糖皮质激素水平过低,严重时会出现肾上腺皮质危象,或出现乏力、低热等症状。

如何发挥糖皮质激素天使的作用,减少它魔鬼的特性?

        这就涉及到糖皮质激素的安全应用,只要积极做好预防措施,就不用对糖皮质激素这么恐惧了。长期应用时,需要做到:

        1. 补充维生素D和钙剂以防止骨质疏松;

        2. 应用胃粘膜保护剂、胃酸抑制剂来保护胃粘膜;

        3. 定期监测血糖、血压以早期发现高血糖、高血压;

        4. 避免突然停药,应在医生的指导下减少药物用量或停药;

        5. 建立健康的饮食习惯,少吃油腻、高盐食物和甜食。

        应用糖皮质激素之前务必先清理体内的感染病灶,服药期间注意预防感染,如果发现了感染灶,就应积极抗感染治疗。

 

        人们常常希望药物既能非常有效,又能非常安全,而现实则没有那么美好。我们所面对的,往往是像糖皮质激素这样的利剑双刃,既能杀敌,亦可伤己。一味地担心副作用而远离它们不能真正解决问题。在更好的药物出现之前,我们要接受它们的不完美,并妥善地利用它们。

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